艶めく実の正体は?

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 8月に入ってから毎日、雨が降り続いていますが本日は曇り空が広がっています。肌を撫でる風は涼やかで秋がやってきたかのような気候で、のんびり散策するには良い日となっています。
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 母と子の森を歩いていると、池に架けられた橋の近くでオレンジ色の実がたくさん落ちているのを見付けました。
 
 皆さまこれは何だかわかりますか?
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正解は「カジノキの実」です。
ツヤのあるオレンジ色に熟した実は、海中で漂うイソギンチャクに似たようなユーモアのある形をしています。
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 にょきにょきと生えたオレンジの粒は、花披片(萼と花びらが区別できないもの)と子房の柄が肥大して液質になったもので、花被片の中の小さな粒が本当の果実です。
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「これは食べられるんですか?」とお客さま。
カジノキの実には、とろりとしたねばりけがあり、ほのかに甘みがあります。中国や沖縄では薬としても用いられているそうです。現在でも、和紙の原料に使用され、提灯(ちょうちん)の紙や傘紙などにも用いられています。
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 カジノキの実は、お天気などにもよりますが、例年ですと9月の中旬ごろまではお楽しみいただけます。

2017年8月20日 12:11

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