涼を取るスズメ

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 グリーンカーテンに水を上げていると、一羽のスズメが近付いてきました。辺りを伺うように、ちょこちょこと歩きたどり着いたのは、鉢から流れた水で出来た水溜り。
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 何をするのか見つめていると、水の中にダイブッ!

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 水の中が気持ちいのか、何度もバチャバチャと水浴びをしていました。暑さを忘れる程の微笑ましい光景です。

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 この行動、一見水たまりで遊んでいるようにも見えますが、スズメが水浴びするのには目的があります!羽毛の汚れを取って体を清潔に保ち、病気を予防したり、暑い日には体温を冷ますためだったり、ストレス発散の効果もあり、鳥にとってとても大事な行動のようです。

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 スズメは人間に最も近い鳥で、民話や童謡、絵本などでお馴染みの鳥です。愛らしい姿をしていますが、繁殖期の頃には異性を巡って争ったり、食事を巡っての喧嘩も度々します。小さな体のわりにはなかなか気性の荒い鳥です。

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 近年スズメは、営巣に適した瓦屋根の家が減ったこと、舗装されていない道路や農地の減少により採餌が難しくなっていることなど、様々な理由で数を減らしつつあります。

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 新宿御苑で暮らしている生きもの達を観察するときは、驚かさない様に静かに見守ってくださいね。

2017年7月15日 12:37

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