似ているあなたは誰ですか?

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「この時期に、葉の付いているメタセコイアがあるんですか?」
最近、来園されたお客様からインフォメーションセンター窓口に多く寄せられる質問のひとつです。
 質問の主の植物は、イギリス風景式庭園の中央に威風堂々とそびえ立つ、新宿御苑のシンボルツリー・ユリノキの隣に植栽されている、とんがり帽子のようなこの木。名前は「センペルセコイア」といって、見た目はメタセコイアに似ていますが、一年中葉を落とさない常緑樹で絶滅危惧植物 ⅠB類((EN)ⅠA類ほどではないが、近い将来における野生での絶滅の危険性が高いもの)に指定されています。
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 世界でもっとも樹高が高い木のひとつで、大きなものは100メートルを超えるといわれています。寿命も長く、樹齢2000年ほどの木もあるそうです。樹皮や材の中心部が赤いことから「レッドウッド」とも呼ばれています。
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(左:センペルセコイア、右:メタセコイア)
 似ているのは、姿だけではありません!木の実の姿もそっくりです。大きさは、1センチほどの小さな実ですが近くで観察すると、ぷっくりとした唇のような形です。
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 園路をはさんだ所には、メタセコイアも植栽されているので、実を見比べてみるのも面白いかもしれません。
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 本日は、風もなく太陽の下ではポカポカと暖かな一日となしました。似た姿をした樹木を観察しながらの散策はいかがでしょうか?
 
※新宿御苑では動植物の採取を禁止しています。観察したらもとの場所に戻してくださいね。みなさまのご理解とご協力をお願いいたします。

2015年2月15日 12:03

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