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2010/04/08

春は曙

 “アメリカ”という名前の桜があることをご存知ですか?この変わった名前には、深いルーツが隠されています。

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 明治後期、日本からアメリカへソメイヨシノが送られ、その実生を育成した桜が、“Akebono(曙)”という名で広まりました。1965年に日本へ逆輸入されましたが、日本にはすでに“曙”という名称の品種があったため、“アメリカ”という名前で呼ばれることとなったそうです。思わぬ逸話があるものですね。

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 新宿御苑のアメリカは、今がみごろです。開花が早かった新宿門近くの木がひと足早くみごろを迎え、管理事務所近くにある丸花壇そばの木も、つぼみを少し残しつつも美しく咲いています。写真は丸花壇そばの木です。

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 ソメイヨシノに由来する品種なので共通した特徴がたくさんありますが、花びらはソメイヨシノよりやや大きく、花色ははっきりとした淡紅色で、華やかな印象の桜です。近くで見ると、花びらの縁に向かってピンク色が濃くなっている様子がお分かりいただけると思います。

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 若干残っているピンク色のつぼみが、とてもかわいらしいです。春の青空がよく似合います。