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2009/10/18

ムラサキシキブの実

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 西休憩所近くでムラサキシキブの実がみごろをむかえています。木は写真の中央よりやや右寄りで、すぐ足元には葉が黄色くなりはじめたヤブミョウガがあります。こちらの写真では位置が少し分かりにくいかもしれませんが、木のそばには樹名看板もあるので目印にしてください。
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 以前ご紹介したコムラサキはムラサキシキブの栽培品種。園芸店などでは実付きのよいコムラサキをムラサキシキブとして販売していることも多いのですが、こちらが本物のムラサキシキブです。実が枝いっぱいにつくコムラサキに比べると、ぽつぽつと控えめに実り、小粒で可愛らしい印象です。
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 「紫式部(ムラサキシキブ)」という名前の由来は、この紫色のツヤツヤした実の美しさを平安時代の作家・紫式部にたとえたものといわれています。日本各地の雑木林などに自生していますが、古くから庭木として好まれていたようです。秋の野山ではひときわ目をひく存在感があったのでしょうね。

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 今日はお天気に恵まれ、太陽が園内を暖かく照らしています。木陰の涼しさが心地よく感じるほどの陽気ということもあり、上着を脱いで半袖になるお客さまもいらっしゃいました。気持の良い散策日和になりそうです。
(手前の花はツワブキ