他と異なる機能をもった「平川門」

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 今回の自分歩き・自然歩きマップ通信自分歩きマップに掲載されている、皇居東御苑の入り口であり貴重な木橋が架かる「平川門」をご紹介します。

 

 

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 出発地点は地下鉄東西線、半蔵門線、および都営新宿線の「九段下駅4番出口」です。地上に出ると右手に、戦中戦後の国民生活上の労苦を歴史的資料から知る事のできる「昭和館」が位置しています。

 

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 出口を背にして右斜め前方に位置する「麹町警察九段下交番」前を通り右へ。

 

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 まっすぐ進んでいきましょう。

 

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 約100メートルほど進むと、右手に「千代田会館」が現れます。

 

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 千代田会館1階には千代田区やその周辺の情報を発信する「千代田区観光協会」があり、情報収集に最適です。

 

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  また、千代田会館の向かい側に位置するのは「千代田区役所」。9階にある「千代田図書館」には司書の方に調べものの相談ができるレファレンスサービスがあります。

 

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 ・・・目線を進行方向へ戻し歩いていると、視界が開け、右手に清水濠が出現します。

 

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 「清水濠」手前には、北の丸公園の入り口で国の重要文化財に指定されている「清水門」の姿が。向かって右手には、富士山の裾野を引くような屋根が美しい「日本武道館」がのぞいています。

 

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 清水門を後に、そのまま進行方向へ。壮大な石垣が続く濠の景観を楽しみながら、南へ進んでいきましょう。

 

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 しばらくすると前方に、美しい石造りのアーチ橋、「竹橋」が見えてきました。 

 

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 内堀通りに突き当たりますが、そのまま直進して横断歩道を渡り、左へ。地下鉄東西線「竹橋駅1a」入り口が目前です。

 

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 地下鉄入り口傍には公衆トイレがありました。その裏手に広がるのは平川濠。

 

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 平川濠を背にし、通りを挟んだ向かい側には、パレスサイドビルが佇んでいます。

 

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 濠を右手に見ながら進むと、長禄元年(1457)にこの千代田の地に江戸城を築城した太田道灌公没後450年を記念して平成19年に建設された石碑が現れます。その先に構えているのが・・・・

 

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こちら、「平川門」です。出発地点からの所要時間は約20分。「平川門」は慶長11年(1606)頃に三の丸の正門として堅固な桝形門になったと言われています。本丸大奥に近い位置から大奥女中達の通用門「御局御門」として、また北の丸に屋敷を構える御三卿(田安、清水、一橋家)の登城口として使われていました。

 現存する門として唯一、高麗門(一ノ門)、桝形広場、渡櫓門(二ノ門)、そして木橋である平川橋が残る城門です。

 

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 現在の木橋(平川橋)は昭和63年に再建したもので橋台は石造り、足桁には鉄骨が使用されています。

 

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 しかし、親柱に取り付けられている6つの擬宝珠(ぎぼし)には寛永や慶長などと銘が刻まれている事から当時の物が使われている事がわかります。(元々平川橋で使用されていた擬宝珠の他、和田倉門前や西の丸大手門前で使われているものを移し、据えられている)

 

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 江戸城の鬼門(東北)に位置し、橋を渡ると通りからは横向きに高麗門(一ノ門)があります。

 

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 四方を築地塀に囲まれた桝形広場内。渡櫓門(二ノ門)の奥に見える小さめの門は、もう一つの高麗門です。

 

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 城内で死人や罪人などが出た場合は、この「不浄門」と呼ばれる高麗門をくぐり竹橋まで続く帯曲輪(おびくるわ)を通って城外に出されていました。歴史上、この「不浄門」を生きてくぐった人は本丸の松の廊下で刃傷事件を起こした赤穂藩主、浅野内匠頭長矩と「絵島生島事件」の奥女中の絵島が有名です。

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 写真右手、クロマツや楠木などが生い茂る幅10mの緑地帯が「帯曲輪(おびくるわ)」です。(竹橋付近から撮影)

 御三卿や奥女中、そして罪人が使用するという他と異なる機能をもった門、「平川門」をご覧に、是非皇居東御苑へお越しください。

 

2017年3月 6日 15:34

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